**

Accueil        Découvrir les fossiles      Les poissons fossilisés    Gisements de Provence


 

> La Provence au Crétacé

 

Le Crétacé est une période géologique qui s’étend de -145 à -66 MA. Elle se termine avec la disparition des dinosaures et des ammonites.

Le Crétacé est nommé d’après le latin creta, « craie », se référant aux vastes dépôts crayeux marins datant de cette époque et que l’on retrouve en grande quantité en Europe.

 

A l'ère secondaire, le continent unique, la Pangée, éclate en deux: le Gondwana et la Laurasie, séparée par le mer Téthys. Au crétacé la Provence est une région avec beaucoup de fleuves et de lacs, arborée de plantes tropicales. Les dinosaures y vivent et pondent leurs oeufs le long des fleuves, mais il y avait aussi des crocodiles et des tortues.

 

 

Pour en lire plus sur le Crétacé: http://www.futura-sciences.com/planete/dossiers/dinosaure-enquete-disparition-dinosaures-269/page/7/

 

Type de paysage en Provence au Crétacé

 

> Les dinosaures présents au Crétacé terminal en Provence:

 

-Ampelosaurus (Titanosaure), grand herbivore au long cou

 

 

-Rhabdodon, un plus petit herbivore qui avait la possibilité de se mettre sur deux pattes

 

 

-Variraptor, petit carnivore

 

 

-Tarascosaurus, le plus grand carnivore de la région

 

 

-Struthiosaurus, herbivore à carapace épaisse

 

 

 

 

> Les oeufs de dinosaures

 

On les trouve dans les affleurement de marnes et de grès dans le Rognacien (Maastrichtien) du bassin d'Aix-en-Provence. Les niveaux marneux rouges contiennent de nombreux fragments de coquilles d'oeufs de Dinosaures.

 

 

Marnes du Crétacé de Provence

 

Les dinosaures pondaient leurs oeufs dans un trou dans le sol, recouvert de feuilles, qui en se décomposant fabriquaient de la chaleur. Comme cela était fait probablement dans le limon au bord des cours d'eaux, la vase recouvrait ensuite les oeufs éclos, permettant une bonne fossilisation.

Suivant le type d'oeuf la ponte allait de 4 à 9 oeufs. Parfois les oeufs étaient entassés,  suggérant des pontes déposées dans de larges trous. Sinon, les oeufs étaient déposés en files. Des groupements d'oeufs semblables n'ont pu être réalisés que par un reptile adoptant une position accroupie et avançant lentement au cours de la ponte.
 

 

Oeuf de dinosaure en coupe dans la roche, région d'Aix en Provence

 

L’intérêt des très nombreux œufs de dinosaures découverts dans le Crétacé supérieur du Sud de la France, où ils ne sont en aucun cas une rareté (ils sont souvent plus fréquents que les ossements), est limité par le fait que jusqu’ici aucun reste d’embryon n’a été découvert à l’intérieur de l’un d’entre eux, ce qui fait que leur identification précise reste très aléatoire.

 

Coquille d'oeuf de dinosaure sur du calcaire, provenance Var

 

 

> En Provence on trouve des affleurement de la fin du crétacé, plus précisément de la période appelée le Maastrichtien (-72 -66 MA), dont voici quelques fossiles:

 

 

Les ossements de Dinosaures sont fréquemment contenus dans des grés ou des conglomérats. Ces sédiments se sont formés dans le lits de cours d'eau. C'est dans zones les plus tranquilles des méandres divagants des ces fleuves et de ces rivières que se déposaient les ossements de Dinosaures au terme d'un transport plus ou moins long . Cette particularité explique l'absence de squelettes complets et l'omniprésence d'ossements isolés , souvent fragmentés . Les oeufs fossiles se rencontrent le plus souvent dans des marnes rouges qui correspondent aux sols latéritiques de ces plaines alluviales.

 

 

Os de dinosaure , dent de Rhabdodon et griffe indéterminée:

 

 

Ce milieu tropical était aussi riche en crocodiles et en tortues:

 

Dents de crocodiles et morceaux de carapace de tortue: